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‘Cigano’ celebra su oportunidad de pelear en el boxeo y promete «intercambiar golpes» con el oponente

El próximo 26 de febrero, Junior ‘Cigano’ iniciará un nuevo andar en las artes marciales. Tras abandonar la UFC a principios de 2021, el peso pesado, que lleva más de un año fuera de acción, por fin pondrá a prueba sus dotes boxísticas, su viejo sueño. El brasileño está confirmado para enfrentar a Kubrat Pulev, en Triad Combat, evento que promueve duelos con reglas mixtas de boxeo y MMA, a realizarse en Houston (EE.UU.).

En entrevista exclusiva con Ag. Fight, ‘Cigano’ admitió que necesitó cautela para definir la forma en que conduciría su carrera y celebró su llegada al boxeo internacional en una pelea ante un contrincante de renombre. Pero al igual que en su viaje en la UFC, donde llegó a la cima de la división de peso pesado, el luchador dijo que no tiene la intención de solo hacer una aparición.

“Es una gran oportunidad. Pasé por un momento y una reflexión conmigo mismo y realmente extrañé poder pelear. Así que volver a vivir ese momento, de preparación, es bastante emocionante. Estoy bastante motivado. Pulev tiene bastante experiencia, luchó contra grandes nombres del boxeo mundial, un tipo muy duro. Es el tipo de desafío que emociona a cualquiera. No estoy allí para hacer una pelea sin un objetivo profesional. Mi meta a los 37 años es lograr grandes conquistas, mayores de las que ya he logrado”, dijo el excampeón de peso pesado de la UFC.

“Tengo un sentimiento muy bueno, como en 2008, cuando comencé en la UFC. Estoy muy motivado y va a ser increíble para la próxima parte de mi carrera. Intercambiaré golpes con él. Sé que es un boxeador experimentado y eso hace que la pelea sea aún más interesante. Esto es lo que quiero. Quiero ponerme a prueba con tipos como él para, en un futuro próximo, sacar también estos grandes nombres de allí”, concluyó el atleta.

A diferencia de Pulev, que ya actuó en Triad y noqueó a Frank Mir, a finales de 2021, ‘Cigano’ actuará por primera vez en el triángulo del espectáculo. Consultado sobre las reglas del evento, que permiten los golpes de las MMA y boxeo juntos, el brasileño afirmó que ve esta novedad con una tendencia de éxito y admitió que puede aprovechar esta situación, ya que está acostumbrado a las peleas de Artes Marciales Mixtas.

“Las reglas, en mi caso, ayudan a hacer una transición perfecta al mundo del boxeo. Si tengo la oportunidad de ponerme a prueba en el boxeo, es ahora. Así que este es el momento. (…) El evento les da a los boxeadores la oportunidad de hacer algo de MMA y a los de MMA para hacer algo de boxeo. Así que es una combinación perfecta”, dijo el hombre de 37 años.

“Creo que (la regla) me beneficia en términos de agarre, pero no voy a hacer agarre, lo sabes. Voy a boxear (risas). Quiero soltar mi mano, lo que mejor hago, siempre buscando el nocaut”, agregó el deportista.

El ex campeón de peso pesado de la UFC, Junior ‘Cigano’, terminó oficialmente su tiempo en la organización en marzo de este año, luego de 12 años de servicio y 23 peleas peleadas dentro del octágono. En total, en su carrera de las MMA, el competidor tiene 21 victorias, 15 por nocaut y nueve derrotas.

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