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Gaethje
Louis Grasse/PxImages

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Por la «integridad deportiva», Gaethje defiende su posición como el próximo retador

Después de librar una auténtica batalla con Michael Chandler en el cartel principal del UFC 268 el pasado sábado (6), y de superar a su rival en una decisión unánime de los jueces, Justin Gaethje está convencido de haber hecho lo suficiente para asegurarse una nueva oportunidad de luchar por el cinturón del peso ligero (155 lb). Ni siquiera la buena campaña del ruso Islam Makhachev, invicto en nueve peleas, parece convencer al estadounidense de lo contrario.

En una entrevista concedida a ‘MMA Junkie’, Gaethje destacó su confianza en que merece enfrentarse al ganador de la pelea entre Charles ‘Do Bronx’ y Dustin Poirier, que se enfrentan el próximo 11 de diciembre, con el título de los 155 lb de la UFC en juego, y minimizó el historial reciente de victorias de Makhachev, su principal competidor en la carrera por la ‘oportunidad por el título’.

Según el estadounidense, la integridad del deporte se vería cuestionada si Makhachev fuera elegido como el próximo retador para el cinturón de categoría, dado el nivel de competencia que enfrentó el ruso durante la construcción de su racha ganadora de nueve juegos.

«La gente nos respeta porque no es como el boxeo, porque los mejores combates se producen. Tengo que pelear con el ganador de Charles Oliveira y Dustin Poirier para justificar la integridad de este deporte, y me siento cómodo con eso. No necesito hacer nada más», dijo Gaethje.

«Él (Makhachev) se enfrentó al número 14, pasó al número cinco (en el ranking), y se enfrentó a Dan Hooker, que aceptó (la pelea) en el último momento. No hay ningún mundo en el que, en la integridad de este deporte, se merezca o justifique hacer eso (luchar por el cinturón)», finalizó el peso ligero.

A pesar de ser el favorito en la disputa -por ocupar el segundo lugar en el ranking de los pesos ligeros y por venir de una emocionante actuación contra un oponente de renombre como Michael Chandler-, Justin Gaethje se enfrenta a la dura competencia de Islam Makhachev por la próxima ‘oportunidad por el título’ de la categoría. Además de sus nueve victorias consecutivas, el ruso cuenta con el apoyo de Khabib Nurmagomedov -excampeón de la división y su compañero- en la campaña por el codiciado puesto de retador.

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