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Reproducción / Instagram

Entrevistas

‘Popó’ Freitas apunta la falta de ídolos en el boxeo para enfrentar críticas por peleas con youtubers

Cuatro veces campeón del mundo y uno de los grandes ídolos del deporte nacional, Acelino ‘Popó’ Freitas debería regresar al ring a los 45 años para un partido de exhibición contra el youtuber Whindersson Nunes, en un evento sin fecha ni lugar aún definidos. El probable enfrentamiento contra el comediante, que es visto por el exboxeador como una oportunidad para dar a conocer el deporte, sigue una tendencia reciente iniciada en el exterior, tanto por el regreso de una gran leyenda, como por la participación de una celebridad de internet en el duelo.

El movimiento, que ya contaba con el regreso al ring de los ex campeones mundiales Mike Tyson y Roy Jones Jr, así como con la entrada de los hermanos Jake y Logan Paul -ambos youtubers- al mundo del arte noble, divide opiniones. Por un lado, los simpatizantes señalan los beneficios que traen las superluchas exhibición, especialmente la atención e interés de los medios de comunicación y del público. Algunos miembros de la comunidad de luchadores están criticando una posible falta de respeto por el deporte. Nada que sacuda a Acelino ‘Popó’ Freitas.

En una entrevista exclusiva al reportaje Ag Fight, Popó se burló de las críticas e insistió en las razones por las que las peleas que involucran a celebridades, incluso sin gran experiencia en el deporte, han llamado más la atención que muchas disputas entre deportistas reales que actualmente se encuentran activos. Según el ex campeón mundial, todo se justifica por la escasez de grandes estrellas que representen el arte noble junto con los aficionados. El bahiano también mencionó el momento que vive el boxeo brasileño, que tiene grandes luchadores, pero aún no logra consolidarlos como ídolos nacionales.

“Los que hablan mal (de famosos entrando al boxeo) son porque no fueron llamados, tienen pocos seguidores y no tienen medios. Ahí están con despecho. Los que fueron llamados lo son porque tienen algo fuera de lo común, son famosos, son nuestros campeones, nuestros ídolos. En el pasado éramos famosos por la televisión, hoy tú lo eres por las redes sociales”, declaró Popó, antes de complementar su posición con el ejemplo de la escena del boxeo brasileño actual.

“Te hablo con total seguridad. Nuestros peleadores de Brasil saben ser peleadores, pelear bien, ganar su oro. Pero todavía no saben cómo tener el carisma de ser un ídolo. Y la gente extraña eso. Luego toman a esa persona que ya es ídolo, ven que a la persona le gusta nuestro deporte y ponen al chico como ídolo del deporte. Eso es lo que está sucediendo. La gente no sabe cómo llegar a los que están dentro de la casa mirando, transmitir una emoción fría al dar una entrevista, hablar de la familia de manera real, hablar de las dificultades, que pueden superar. Vemos a la mayoría de los atletas diciendo solo: ‘Quiero agradecer a mi patrocinador, agradecer a mi entrenador, agradecer esto y aquello’. Y olvídate de transmitir los mensajes que a todos en casa les gusta escuchar”, reflexionó.

Preguntado sobre si no le gustaría estar más cerca de los nuevos exponentes del boxeo nacional para ayudarlos en esta transición, quizás incluso como una especie de asesor, el ex campeón mundial fue más allá en criticar a la nueva generación de boxeadores brasileños. Según el bahiano, un posible planteamiento ya ha sido rechazado por los propios deportistas. Sin mencionar nombres, Popó reveló que ya había intentado transmitir su experiencia a través de consejos, pero, según él, su intento fue en vano.

“Mira, incluso estoy cerca. Nunca me he apartado del boxeo. El problema es que la gente se me acerca y lo hace de la manera correcta. La mayoría de los atletas hoy beben cachaza, cerveza, baladas. Y en mi día, dejé todo eso para ser el campeón. Entonces quieres hacer un tipo de entrenamiento y los chicos quieren entrenar de otra manera: ‘No, yo quiero entrenar así porque mi entrenador dijo que es así’. Nosotros decimos: ‘Pero tú puedes hacer esto, porque así fue más fácil, fue más seguro, así lo hice yo tuve poca lesión’. Y responden: ‘No, pero no quiero hacerlo así, ya entreno de otra manera’. Un ultraje, todo eso. Entonces, mejor no nos entrometamos”, explicó el veterano, antes de completar.

“Tanto es así que, para que te hagas una idea, llevo entrenando casi cinco meses, seis meses, tres veces por semana. Pero no para esta pelea o cualquier otro tipo de pelea. Solo para no quedarme quieto, inactivo, gordo, feo. Hay un grupo de profesores de boxeo, nuevos, y un grupo de personas anónimas amantes del boxeo. Martes, jueves y sábado, en la academia Popó Mão de Pedra, que se encuentra aquí en la Baixa de Quintas, donde nací y crecí, reunimos de 10 a 20 entrenadores, todos enmascarados, y se le enseña cómo sujetar un guante de seguridad de forma correcta, movimiento de piernas, brazos, y uno ayuda al otro, con autocorrección. Una nueva generación de entrenadores aquí en Salvador. Y de esa forma ayudamos al boxeo. ¿Quién no querría entrenar con un cuatro veces campeón mundial de boxeo? ¿Quién no querría hacer un guante o un sparring o dejarse guiar por la experiencia que tengo de 30 años de boxeo? Podemos transmitir nuestra experiencia a este grupo que está llegando y que tiene la humildad de aprender”, concluyó.

A los 45 años, Acelino ‘Popó’ Freitas hizo su último combate de boxeo profesional hace unos tres años, saliendo victorioso en el enfrentamiento contra el mexicano Gabriel Martínez, celebrado en Belém (PA). En total, el bahiano acumula 41 victorias y solo dos derrotas en su carrera, además de ser campeón mundial en las superplumas, por la OMB (Organización Mundial de Boxeo) y la AMB (Asociación Mundial de Boxeo), y en la división de peso ligero, en dos oportunidades, por OMB.

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