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Pedro Rizzo
Carlos Antunes

Entrevistas

Pedro Rizzo revela emoción con el título de Glover: «Me sentí un poco campeón»

El 30 de octubre, Glover Teixeira coronó sus más de 20 años de carrera en las MMA con la conquista del cinturón de peso semicompleto (205 lb) de la UFC, acabando con Jan Blachowicz en el combate principal del UFC 267. Uno de los grandes promotores del mineiro y que también fue su entrenador durante años, Pedro Rizzo exaltó la etapa de su compatriota.

La relación de Rizzo con Glover comenzó a finales de 2008. En ese momento, el mineiro todavía estaba luchando por entrar legalmente en Estados Unidos para conseguir un acuerdo con la UFC y, por eso, se unió al ex atleta de la compañía en Río de Janeiro para seguir entrenando. Así que le tocó a Pedro afilar aún más las armas del luchador y prepararlo. Fue el empujón inicial de una amistad que dura hasta los días actuales.

Por lo tanto, en una entrevista exclusiva a Ag. Fight, Pedro Rizzo no dejó de celebrar la conquista de su exalumno. Según el exluchador, Glover llegó a la cima en el momento adecuado y explicó por qué se considera un «pequeño» campeón de la UFC.

«Fue muy emocionante. Cuando Glover vino a quedarse aquí con nosotros era para quedarse unos tres meses para que le dieran el visado porque ya estaba establecido con la UFC, pero acabó quedándose cuatro años. Siempre hablábamos y estábamos seguros de que iba a ser campeón. Tuvo su primera oportunidad con Jon Jones, pero Dios sabe las cosas. Ese momento quizás no era el suyo. Tenía que ser ahora para sorprender al mundo y ser campeón a los 42 años. Me alegré de haber ayudado un poco en esta conquista y me sentí un poco campeón viéndolo ganar. El cinturón está en buenas manos», dijo el veterano.

Durante este periodo con Rizzo, Glover pasó por uno de los momentos más delicados de su carrera. Con la dificultad de conseguir un visado para entrar en Estados Unidos, el mineiro se encontró «atrapado» en Brasil y sin poder actuar en la UFC. Entonces, el atleta llegó a coquetear con la retirada del deporte, una idea que Pedro ayudó a eliminar.

«Fue una fase muy difícil porque empezó a dudar de muchas cosas, si iba a volver o no, fue esa pelea. Pero tiene muy buena cabeza. Yo me encargaba de mantenerlo entrenado, con el deseo de luchar con los mejores. Pensamos en otras formas de salir, si no es luchando en los Estados Unidos, podría ser en Japón. Pero para dejar de pelear nunca me habló. Su sueño de ser campeón era muy fuerte», explicó.

Con el título, Glover, de 42 años, se convirtió en el segundo luchador de mayor edad en ganar un cinturón de la UFC, solo por detrás de Randy Couture, de 45. Para Pedro Rizzo, la experiencia y la forma en que el brasileño se adaptó a los entrenamientos fue fundamental para que alcanzara su máximo nivel a una edad avanzada.

«Creo que la experiencia ha ayudado mucho. Cuando te haces mayor, no puedes hacer todo lo que solías hacer. Ha exagerado demasiado en los entrenamientos. Glover tuvo mucho de eso, llegando el día y yo diciendo que entrenáramos y él diciendo que estaba muerto por el entrenamiento de ayer. Siempre escuchó a su cuerpo. Creo que vio que no estaba rindiendo y fue a buscar ayuda. Siempre ha sido inteligente con su cuerpo, ha corrido tras él y se ha puesto en esta forma a los 42 años. Con la UFC ofreciendo una estructura (UFC PI) para que veas tu cuerpo, juntó el hambre y las ganas de comer. Así que creo que está en su mejor momento», concluyó.

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