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Junior 'Cigano'
Carlos Antunes

Entrevistas

Junior ‘Cigano’ critica presión por el retiro de los veteranos de la UFC: «Absurdo»

Los recientes despidos de experimentadas estrellas de la UFC que experimentaron tiempos difíciles en la organización, como Anderson Silva y Yoel Romero, encendieron la señal de advertencia para atletas en situaciones similares. Las palabras de Dana White, presidente de la organización, sobre un probable despido masivo, que implicaría el recorte de unos 60 combatientes, tampoco ayudaron a paliar el clima. En medio de este momento convulso, el ex campeón del peso pesado Junior ‘Cigano’ se alza nuevamente en el octágono más famoso del mundo este sábado (12), frente a Ciryl Gane, en la edición 256, en Las Vegas (EE.UU.), con el objetivo de interrumpir la racha perdedora y descartar cualquier posibilidad de terminar su ciclo en la UFC.

En entrevista exclusiva al reportaje de Ag Fight, ‘Cigano’, quien recientemente renovó su compromiso con la UFC, fue consciente de la importancia de un buen desempeño dentro del octágono, ligado a resultados positivos, para mantenerse en la principal liga de MMA de la mundo. A pesar de esto, las preguntas sobre el retiro, ya sea de los medios de comunicación, de los fanáticos o, en algunos casos, incluso del gerente de la UFC, con las que a menudo se abordan los atletas más experimentados, no son bien recibidas por el brasileño.

Recientemente, la UFC ‘retiró’ a uno de los nombres más importantes de su historia, el ex campeón del peso medio (185 lb) Anderson Silva, en contra de la voluntad del propio luchador, que cuanto fue liberado de su contrato con la entidad, reveló su ganas de seguir luchando. Asimismo, Maurício ‘Shogun’, ex campeón de la división del peso semicompleto (205 lb), recibió el consejo de Dana White de colgar los guantes tras su última actuación, en la que fue superado por Paul Craig, en noviembre de este año. Pese a comprender el punto de vista del dirigente, ‘Cigano’ destacó que la decisión de poner fin a la carrera debe ser única y exclusivamente responsabilidad del deportista.

“Creo que tengo cinco o seis más (peleas por contrato). Pero sabemos que en UFC no hay mucho de eso. Pueden rescindir el contrato en el momento que consideren oportuno. Por eso, siempre es importante que des lo mejor y busques buenos resultados. No puedo decir que no he hecho todo lo posible dentro de lo que me propuse. No fue suficiente, obviamente, pero sigo con esta misma mentalidad, para rendir de la mejor manera posible, en busca de la victoria. Dana White, el propio UFC, tienen su política. Es un negocio. Creo que esto de la jubilación es muy personal. El atleta debe saber el momento adecuado para detenerse. Creo que es absurdo que alguien interfiera en esto. Alguien quiere imponer la jubilación”, comentó , antes de continuar.

“Eso viene de los laicos. Laicos en el sentido de vivir en la piel lo que vive el deportista. Usaré un ejemplo: si escuchara las opiniones de la gente incluso en el medio, o de quien sea, ni siquiera me habría iniciado en este deporte. En cuanto a Dana White, está bien. Está ahí para dar su opinión, para intentar que las cosas sucedan de la mejor manera para el evento y para los deportistas. Pero los periodistas en general, deben ceñirse a la información, transmitir información a la gente, no dar su opinión, especialmente sobre la jubilación. Siempre escuchamos cosas que agradan, cosas que no nos gustan, pero tiene que importar poco, especialmente cuando tienes algo definido en tu vida. Está más en el personal. Sobre el tema del Shogun, vi a Dana White diciendo que me gustaría que se retirara. Pero esa es la opinión de Dana White y es la vida de Shogun. Entonces, es Shogun quien tiene que decidir eso, no Dana White”, detalló el peso pesado.

El deseo de mantenerse activo y el interés de la UFC por seguir empleando a un determinado luchador, por mucha historia que tenga en la organización, no siempre van de la mano, como en el caso de Anderson Silva y tantos otros exponentes que contribuyeron al pasado glorioso de la entidad. Muchos nombres importantes en la construcción de la UFC como la mayor potencia del deporte, varios de ellos ex campeones, tuvieron que refugiarse en otras ligas para seguir luchando.

Preguntado sobre si se podía ver en el futuro compitiendo bajo un estandarte distinto al de UFC, donde construyó gran parte de su carrera en el deporte, ‘Cigano’ reveló que aún no se imaginaba esta hipótesis y reforzó su deseo de volver a alcanzar el lugar más alto del podio por la organización, pero admitió que esta sería una posibilidad a estudiar.

«Nunca pensé en eso. Soy un tipo positivo, creo que todo siempre funcionará. Todavía no me he parado a pensar en ello. Mi intención es quedarme en UFC, luchar por el cinturón, volver a ganar el cinturón. No tengo ninguna duda de que puedo hacer esto y que lo haré. Pero, seguro (pelearía en otra organización), el deporte ha crecido cada día. En el caso del propio Anderson, a quién no le gustaría seguir viendo pelear a Anderson. Es como el propio (Mike) Tyson, que luchó ahora. Anderson es mucho más reciente, es un tipo que creo que tiene 44 años y todavía se está desempeñando muy bien, dando espectáculos. El resultado no llegó, pero dudo que no haya gente en el mundo que todavía quiera pelear a la leyenda Anderson Silva. Entonces, independientemente del camino que vayas a seguir, siempre hay opciones, nuevos caminos a seguir”, concluyó.

En las MMA profesional desde 2006, Júnior ‘Cigano’ acumula 21 victorias y ocho derrotas en su carrera. Por la UFC, el ‘carioca’ lució el cinturón del peso pesado entre noviembre de 2011 y diciembre de 2012. Este sábado, el ex campeón mide fuerzas con el invicto Ciryl Gane, en la apertura de la cartelera principal del UFC 256, con la mirada puesta en retomar la senda de las victorias tras sufrir tres reveses consecutivos.

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