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‘Jacaré’ revela por qué rechazó ser sustituto en disputa por el cinturón del UFC

Ronaldo ‘Jacaré’ todavía busca una oportunidad por el cinturón antes de retirarse – Diego Ribas

Ronaldo ‘Jacaré’ volverá a la acción en el UFC el día 27 de abril, cuando tendrá por delante a Yoel Romero, actual primer clasificado en el ranking de los pesos medios (84 kg). Sin embargo, antes de que la organización lo programará contra el cubano, se le ofreció el puesto de sustituto en la disputa por el cinturón interino de la categoría. Y el motivo por el cual el brasileño rechazó la oportunidad fue, según él, el bajo pago ofrecido por el evento, que no cubriría ni siquiera los gastos de su entrenamiento.

En entrevista exclusiva al reportero de Ag. Fight, ‘Jacaré’ explicó que el UFC le ofreció la oportunidad de disputar el cinturón interino de los medios, en caso de que Israel Adesanya o Kelvin Gastelum se lesionarán o no lograrán el peso para el duelo del día 13 de en abril, en Atlanta (EUA). Sin embargo, el brasileño resaltó que uno de los motivos para él seguir en actividad a los 39 años es la remuneración económica. Y, según él, el pago ofrecido por el Ultimate no correspondería al esfuerzo que tendría que hacer.

«Cuando me ofrecieron a Romero, dije en ese momento que ‘sin problemas, yo peleó’. Ellos me ofrecieron también para ser sustituto en la pelea de Adesanya contra Gastelum. Pero cuando me dijeron el pago por ser el sustituto, y teniendo que alcanzar el peso, para mí fue muy pesado. Dije: ‘Hombre, estoy en este deporte para ganar dinero y principalmente para ser campeón’. Y lo que me ofrecieron no cubría ni mi campamento de entrenamiento. Tenía que estar allí y lograr los 84 kg. Parece que no tienen noción de lo difícil que es entrenar y alcanzar el peso para la pelea. Y aquel era el pago que ellos creían que tenían que pagarme, pero dije que así no lo haría. Menos de la mitad (de la bolsa habitual). Es una cosa que no tiene sentido», contó el peleador.

A pesar de rechazar ser sustituto en la disputa del cinturón interino, ‘Jacaré’ no se opuso al desafío de enfrentar a Romero, algo que al principio no estaba en sus planes. En un principio, el cubano estaría escalado para enfrentar a Paulo ‘Borrachinha’, pero, por motivo aún no esclarecido, el peleador minero fue alejado del duelo programado para Florida (EUA). Y esta es la segunda vez consecutiva que Ronaldo apareció para salvar un enfrentamiento, ya que, en noviembre del año pasado, fue escalado en lugar de Luke Rockhold contra Chris Weidman.

«La expectativa es buena, estoy feliz de tener la oportunidad de hacer esta pelea (…). He pedido pelear contra oponentes tops, y esta pelea se produjo por accidente. La primera vez (contra Weidman), Rockhold se lesionó. Y la segunda vez, ahora, no sé qué pasó (con ‘Borrachinha’). Pero estoy muy feliz de tener la oportunidad de pelear aquí y hacer la pelea principal contra el número uno de mi división», celebró.

Después de noquear a Weidman en el tercer round en 2018, ‘Jacaré’ ganó moral en el UFC y volvió a ser apuntado como uno de los que pueden disputar en breve el cinturón, si mantiene la racha de victorias. A pesar de eso, el brasileño no piensa en esa posibilidad en este momento y afirma que todo depende sólo de Dana White, presidente del UFC.

«No estoy pensando en el cinturón. Quiero ganar esta pelea contra Romero, estoy enfocado, y las cosas van a suceder naturalmente si tienen que suceder. (…) Hay que preguntarle a Dana White (risas). Hay que preguntar a los chicos, porque son los chicos que controlan el juego. Quiero ganar esta pelea. El día 27, estaré listo para pelear contra Romero, y eso es todo. El resto de la historia la veremos después. Va a ser un combate electrizante, como fue el otro. Yo nunca perdí una revancha. Y esta vez no va a ser diferente», concluyó.

Próximo a los 40 años, ‘Jacaré’ no mantiene una racha de victorias desde las temporadas 2016 y 2017, cuando superó a Vitor Belfort y Tim Boetsch, respectivamente. De allí para acá, alternó resultados negativos y positivos en sus últimos cuatro duelos. A lo largo de su carrera profesional como atleta de MMA, él sumó hasta el momento 26 triunfos, seis derrotas y una pelea sin resultado. Romero tuvo el brazo levantado en 13 de los 16 enfrentamientos contabilizados en su cartel.

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