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Ex-campeón del Bellator minimiza ‘anonimato’ en Brasil y descarta ida al UFC

Dudu enfrenta a Archuleta el próximo día 14, en Nova York – Nota de prensa/Bellator

Eduardo Dantas es un nombre poco conocido para gran parte del público brasileño. El ex campeón del Bellator – segunda mayor organización de MMA del planeta -, ‘Dudu’ comprende que le falta reconocimiento en Brasil, pero atribuye la situación a la baja inversión que la organización realiza en publicidad en el país – justamente lo opuesto de lo que es hecho por el UFC. Pero si no hay tanto dinero para promocionar a la compañía, hay para los peleadores. Así, el ex-tenedor del cinturón de los gallos (61 kg) afirmó no tener más interés en migrar al Ultimate.

Mayor competidor de Ultimate, el Bellator crece en importancia cada año. Prueba de ello es que el 14 de junio, en Nueva York, la organización promoverá un evento con dos atletas que hicieron historia en el Ultimate, pero optaron por terminar sus carreras en la compañía comandada por Scott Coker: Lyoto Machida y Chael Sonnen. También escalado para este show, Dudu explicó, en entrevista exclusiva a Ag. Fight, lo que diferencia a las dos empresas y por qué no le molesta no ser reconocido en Brasil.

«No creo que tenga un gran abismo, creo que la gran diferencia es la comercialización del Bellator aquí. La gran diferencia es entre el marketing del Bellator y del UFC en Brasil. Por esto los atletas de Ultimate son mucho más conocidos acá. (…) Entonces, esto facilita a ellos en relación a patrocinadores en Brasil», opinó.

«En Estados Unidos, en cualquier lugar que yo vaya, siempre hay gente reconociéndome, pidiéndome fotos … En cualquier lugar de los Estados Unidos, entonces creo que es algo más aquí en Brasil, pero es algo que no me afecta, entonces, para mí, no hay diferencia», agregó.

Una vacante en el UFC sigue siendo el sueño de la mayoría de los practicantes de MMA. A pesar de esto, ‘Dudu’ cuenta que ese deseo no forma parte de sus planes desde hace tiempo. Y uno de los motivos para ello es la parte financiera, ya que, desde 2014, el Ultimate posee un acuerdo de exclusividad con Reebok. Con esto, a diferencia de lo que ocurre en el Bellator, los peleadors de la organización comandada por Dana White no pueden exhibir otras marcas durante los eventos, restricción que limita el potencial de facturación de los atletas, según destacó el carioca.

«Hace mucho tiempo dije esto (que soñaba con pelear en el UFC), porque el UFC se había vuelto una fiebre en Brasil, así que usted veía cuánto los atletas ganaban y esto se movía con mi cabeza, esto en 2011, 2012, por ahí. Pero el tiempo fue pasando y se volvió justamente lo contrario. Hoy en día, cualquier atleta que estudia e investiga sobre el mundo del MMA puede tener idea de la diferencia entre el Bellator y el UFC. Entonces, para mí, esa voluntad de ir al UFC ya pasó hace mucho tiempo. Hasta porque, en el Bellator, en relación a los pagos, a la popularidad en Estados Unidos, a la competitividad entre los atletas, el nivel ha aumentado absurdamente. No deja nada que desear el Ultimate», subrayó Dudu.

«Las personas que llegan a mí en Brasil y dicen que su sueño es ir al UFC. (…) Entonces, me pregunto: ‘¿Sabes cuánto un atleta gana hasta convertirse en un campeón?’ Lo que pasa, lo que tiene que ganar, cómo ellos viven … Porque en Brasil tenemos muchos atletas que pelean en el UFC y pasan por muchas necesidades – financieramente hablando. Sacar a los atletas campeones, muchos atletas que tienen peleas o ya pasaron por el UFC pasan necesidades financieras. Muchos atletas no lo saben. Ellos vienen con el sueño, creyendo que lo es la cima del mundo, pero están engañados. (…) Esto todo porque el UFC monopolizó Brasil. Entonces, todo lo que pasa de MMA en Brasil, la persona cree que tiene que ver con el UFC «, apuntó.

En el Bellator 222, show que se realizará en el gimnasio Madison Square Garden, Dudu vuelve a la acción contra el americano Juan Archuleta. El ex-campeón de los pesos-gallos competirá en Nueva York en la categoría de los plumas (66 kg), oportunidad que él celebró por tener que cortar menos peso. A pesar de ello, el carioca resaltó que su pretensión es volver a su división de origen y reconquistar el cinturón que perdió en octubre de 2017 contra Darrion Caldwell.

«Me he dedicado mucho, termine aceptando la pelea prácticamente faltando un mes para la pelea. Pero una de las pequeñas metas que coloque en mi vida es: ‘Si no soy campeón, pretendo convertirme en el campeón’. Entonces, estoy siempre entrenando. Sé que en cualquier momento podría aparecer una oportunidad. Y esta era una que yo esperaba. Ya estaba entrenando, pero no imaginé que me llamaría tan sobre la hora. Pero me llamaron a la categoría de arriba, entonces para mí fue mejor, porque no tendría que perder tanto peso y enfocar mi mente en la pérdida de peso, podría enfocarme sólo en los entrenamientos. Entonces la acepté, porque es un tipo que yo quería afrontar», declaró.

«Es un tipo que tiene 17 victorias consecutivas, muy duro, que viene de la lucha libre, el punto fuerte es la fuerza y ​​la resistencia, por el tipo físico, usted ve que él no se cansa, que siempre está haciendo mucha fuerza, Pero es nuevo aún, tiene poca experiencia, a pesar de las victorias contra hombres que no tienen el mismo nivel de un evento internacional como el Bellator. (…) Él sólo tiene cuatro peleas en el Bellator, no consiguió ningún top 10 del mundo, top 5. Es un tipo duro, jamás voy a subestimar a Juan (Archuleta), pero él va a pelear contra un tipo que está hambriento, fue dos veces campeón mundial y será por tercera vez campeón mundial», concluyó.

A los 30 años, Dudu Dantas suma una retrospectiva de 21 triunfos y seis derrotas como atleta profesional de MMA. Juan Archuleta, un año mayor, suma 21 resultados positivos y sólo uno negativo en su cartel como peleador de artes marciales mixtas.

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