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Evento de la WWE sienta precedente para celebración del UFC 249 en Florida

El presidente de UFC, Dana White, es el responsable de tomar las decisiones en la organización – Diego Ribas

En épocas de campeonatos suspendidos e incluso los Juegos Olímpicos pospuestos debido a la pandemia del nuevo coronavirus, uno de los pocos problemas que aún mueve al mundo de los deportes es si se llevará a cabo o no el UFC 249. Originalmente programado para disputarse el próximo 18 de abril en Brooklyn, Nueva York, en Estados Unidos. El evento se quedó sin sede luego del veto de las autoridades locales, además de las medidas prohibitivas contra la aglomeración de personas adoptadas por el gobierno estadounidense. A pesar de la dificultad de encontrar un nuevo lugar para organizar el espectáculo, Dana White, presidente de Ultimate, sigue convencido de que podrá cumplir con su agenda y reanudar las actividades de la organización después de verse obligado a cancelar las siguientes tres ediciones aunque la solución podría llegar de otro tipo de deportes de ‘combate’.

Programado para salir al aire el próximo fin de semana, el ‘WrestleMania 36’, el principal evento anual de la WWE (American pro wrestling league), se grabó el pasado 25 y 26 de marzo, por lo tanto, ya con las restricciones de grandes multitudes. El programa, el cuál se transmitirá en vivo desde el Raymond James Stadium en Tampa, terminó modificando su horario para ser filmado sin audiencia, en el WWE Performance Center, que sirve como centro de entrenamiento para los atletas de la franquicia en la ciudad estadounidense de Orlando, en Florida. Esta aparente excepción hecha por las autoridades a la liga principal de telecatch en los Estados Unidos puede servir como jurisprudencia para que el UFC intente emitir el evento 249 en condiciones similares y en la misma ubicación.

La realización de UFC 249 en territorio norteamericano implicaría cambios significativos en su tarjeta, especialmente en la lucha principal entre Khabib Nurmagomedov y Tony Ferguson. La disputa, que ya ha sido disuelta en cuatro ocasiones anteriores debido a las lesiones sufridas por ambos, parece una vez más condenada a la cancelación. Apostando por trasladar el lugar a algún territorio al otro lado del Atlántico, el campeón de peso ligero (70 kg) regresó a Rusia para terminar su fase de preparación, pero ahora está ‘atrapado’ en su tierra natal debido al cierre fronteras del país. Como resultado, el luchador, en teoría, no puede viajar de regreso a los Estados Unidos, y Ultimate no puede llevar su evento a suelo ruso.

Los Emiratos Árabes Unidos, especialmente su capital Abu Dhabi, también formaron parte de la especulación sobre la nueva ubicación del UFC 249. Con una buena relación con la entidad y tres eventos celebrados en su territorio, el último de los cuales es liderado por Khabib Nurmagomedov, Abu Dhabi parecía una buena opción para Ultimate, pero las medidas restrictivas de entrada y salida de personas, adoptadas por las autoridades, también evitan teóricamente el desplazamiento de todo lo que implica la promoción del espectáculo.

Las reservas indigenas en los Estados Unidos podrían ser una opción para Ultimate. Las áreas son administradas por comunidades nativas norteamericanas y, por lo tanto, no necesariamente tendrían que seguir las órdenes del gobierno de los Estados Unidos. Esta alternativa fue considerada por la parte superior de la franquicia al intentar guardar la tarjeta de la edición del 21 de marzo, originalmente pautada en Londres, Inglaterra.

Otras opciones menos ventiladas hasta la fecha serían: realizar el evento en aguas internacionales o en territorios de América del Norte fuera del país. Sin pertenecer a ningún país específico, las aguas internacionales requerirían un portaaviones, un gran barco o incluso una plataforma petrolera para servir como escenario del UFC 249, sin que la promoción se vea afectada por decretos políticos. Los territorios no incorporados, por otro lado, podrían ser una alternativa debido a su menor densidad demográfica o al bajo número de casos de coronavirus en sus dominios. Algunos de los más conocidos son: Puerto Rico, Guam, Islas Vírgenes, Samoa Americana, Islas Midway y la Bahía de Guantánamo, ubicadas frente a las costas de Cuba.

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