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Louis Grasse / PxImages

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Después de dos años de suspensión por dopaje, TJ Dillashaw regresa a UFC para retomar su carrera

Después de un largo período alejado de los octágonos, debido a una suspensión de dos años impuesta por la USADA (agencia estadounidense antidopaje), TJ Dillashaw hace su tan esperado regreso este sábado (24) frente a Cory Sandhagen, en la pelea principal del UFC Vegas 32. Además de las expectativas sobre cómo se comportará el ex-campeón de peso gallo (135 lb) en su regreso a la acción, el choque llama la atención ya que puede acercar al ganador a una futura oportunidad por el título.

En 2019, cuando vivía un gran momento en su carrera, habiendo recuperado el cinturón de peso gallo al noquear a Cody Garbrandt y defendiéndolo con éxito, nuevamente frente a su ex compañero de entrenamiento en el ‘Team Alpha Male’, Dillashaw decidió aventurarse al bajar de división y disputar el título de peso mosca (125 lb) ante el entonces campeón Henry Cejudo. Sin embargo, el desafío, que podría colocar al estadounidense entre el selecto grupo de los bicampeones de la UFC, solo trajo consecuencias negativas para su carrera.

Además de ser noqueado por Cejudo y ver su sueño de ganar un segundo título en diferentes divisiones por la UFC irse por el desagüe, TJ Dillashaw mostró signos de la sustancia prohibida ‘eritropoyetina’ (EPO) en su cuerpo, tanto en las pruebas de dopaje realizadas antes y después de la disputa. El peleador recibió una suspensión de dos años de la USADA y terminó perdiendo su cinturón de peso gallo.

A pesar de admitir más tarde que el uso de la sustancia ilícita era para mejorar su rendimiento, Dillashaw afirmó que las trampas solo sucedieron en el partido de Cejudo, alegando que estaba limpio en todos sus logros anteriores. El discurso del peleador no pareció convencer a gran parte de la comunidad de MMA, incluidos algunos de sus excompañeros, quienes dudaron públicamente de las palabras del ex-campeón.

Por ello, el estadounidense llega al duelo de este sábado con un reto más: demostrar a sus compañeros y aficionados que puede tener el mismo rendimiento que antes sin consumir drogas que garanticen el aumento del rendimiento. El largo período alejado de los octágonos, y en consecuencia la falta de ritmo de lucha, y la buena etapa que vive su oponente, Cory Sandhagen, también deberían ser obstáculos a superar por Dillashaw.

A su vez, Cory Sandhagen llega para el duelo ante Dillashaw tras dos expresivas victorias por nocaut sobre el ex retador al título Marlon Moraes y el ex-campeón de peso ligero (155 lb) Frankie Edgar. De hecho, el segundo lugar en el ranking de peso gallo fue derrotado solo una vez en sus ocho apariciones en el octágono más famoso del mundo, precisamente ante Aljamain Sterling, actual campeón de la categoría.

La expectativa es que, con una nueva victoria sobre un ex-campeón de la UFC, en el caso de TJ Dillashaw, ‘The Sandman’, como se le conoce, pueda garantizar una oportunidad de pelear por el cinturón en su próxima pelea, aunque tendrá que esperar la revancha -aún no programada- entre Sterling y Petr Yan. Dillashaw, a pesar de ser uno de los grandes nombres de la categoría, puede depender de otros factores para clasificar a una nueva disputa por el título con un hipotético triunfo sobre Sandhagen.

La cartelera de UFC Vegas 32 tiene solo un representante brasileño: Raulian Paiva. Luego de enfermarse y ser hospitalizado en su último intento de cortar peso como atleta en la división de peso mosca, el amapaense debutará como peso gallo en la organización, categoría en la que Raulian realizó buena parte de sus peleas antes de llegar a la UFC.

El oponente del brasileño será Kyler Phillips, actualmente 14 en el ranking de peso gallo y aún invicto en la UFC. Si por un lado el desafío es complicado en el papel, por otro, un triunfo sobre el estadounidense podría impulsar a Raulian al top 15 de su nueva división con solo una pelea disputada. El duelo será el encargado de preceder al evento principal de la noche, ocupando el lugar de las pesos gallo Macy Chiasson y Aspen Ladd, removidas de la cartelera por una lesión de la primera.

Echa un vistazo a la tarjeta completa de UFC Vegas 32 a continuación:

Cory Sandhagen vs TJ Dillashaw

Kyler Phillips vs Raulian Paiva

Darren Elkins vs Darrick Minner

Miranda Maverick vs Maycee Barber

Randy Costa vs Adrian Yanez

Punahele Soriano vs Brendan Allen

Nassourdine Imavov vs Ian Heinisch

Mickey Gall vs Jordan Williams

Julio Arce vs Andre Ewell

Sijara Eubanks vs Elise Reed

Diana Belbita vs Hannah Goldy

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