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Louis Grasse/PxImages

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Chandler ignora a Poirier y refuerza interés en pelear contra McGregor en la UFC

Una de las estrellas de las MMA en la actualidad, Michael Chandler no tiene pelea programada en la UFC, pero mantiene la vista en una gran oportunidad para regresar al octágono. En mayo, en Arizona (EE. UU.), el excampeón de peso ligero (155 lb) de Bellator y exretador al título de la división de la UFC noqueó a Tony Ferguson de manera impactante y volvió a la carrera por el título de la división. Ahora, la prensa especializada especula que ‘Iron’ puede tener como oponente a Dustin Poirier, pero el luchador deja en claro que su objetivo es otro deportista de renombre.

Cuando aún trabajaba para Bellator, Chandler trató a Poirier como un posible oponente y, al llegar a la UFC, mostró interés en enfrentarlo. Por otro lado, ‘The Diamond’ restó importancia al estatus de ‘Iron’ y su importancia para las MMA. Dustin fue más allá y afirmó que vencería a su rival por nocaut en una hipotética pelea. Ya Michael, en respuesta, catalogó al rival como un atleta envidioso, dispuesto a todo para borrar el brillo de los demás integrantes del peso ligero.

Pero, si antes ‘Iron’ buscaba la pelea con Poirier, ahora, cambió de enfoque. En una entrevista con la web ‘TMZ Sports’, el veterano reforzó su deseo de enfrentarse a Conor McGregor y, emocionado, calificó el posible encuentro como una de las peleas más grandes de la historia de las MMA por el factor popularidad. A diferencia de algunos atletas, el estadounidense elogia a ‘Notorious’, reconoce sus logros en el deporte y lo desafía respetuosamente. Incluso el propio Conor agradeció a Michael y accedió a celebrar un duelo en el futuro. Por ello, Chandler informa que está dispuesto a esperar a que el irlandés se recupere de su lesión en la pierna para darle la bienvenida en su regreso al octágono.

“El deporte es mejor, la organización y nuestra división son mejores cuando McGregor es parte de ella. Dicho esto, necesita volver en el momento adecuado. Creo que abre la puerta. Si McGregor regresa pronto, sabes que no estoy reservado en este momento. Si regresa pronto, creo que haríamos algunos fuegos artificiales. Es una pelea que los fans quieren ver. Creo que es la pelea más grande que podemos hacer en MMA en este momento. Trato de decir esto con la mayor humildad posible, pero creo que es una gran lucha. Definitivamente esperaré hasta enero, febrero, pero en este punto, si él no regresa, no hay garantía de que la lucha continúe para juntar estas piezas del rompecabezas para que estas dos estrellas se alineen en el momento correcto, en el lugar correcto, tendría que seguir adelante. Creo que McGregor y yo sucedemos pase lo que pase. No sé si será la próxima vez», declaró el exretador al título de UFC.

Michael Chandler, de 36 años, es uno de los luchadores más emocionantes y populares de las MMA en la actualidad. En la UFC desde 2021, ‘Iron’ ha peleado cuatro peleas, ganó dos y perdió otras dos. Actualmente, el estadounidense ocupa el quinto lugar en el ranking de peso ligero. Su palmarés profesional consta de 23 victorias, las principales sobre Benson Henderson (dos veces), Dan Hooker, Eddie Alvarez, Patricky ‘Pitbull’ (dos veces) y Tony Ferguson, y siete derrotas.

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