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María Suárez

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Chael Sonnen sugiere la entrada del MMA a los Juegos Olímpicos y dice: «Participaría»

El debut de deportes extremos, como el surf y el skateboard, en la programación de los Juegos Olímpicos de Tokio superó las expectativas, generando una enorme repercusión e interés, especialmente entre la población más joven, uno de los principales motivos de su inclusión. Tal éxito hace que los aficionados a otros deportes, hasta entonces excluidos del programa olímpico, ya sueñen con unirse a su deporte favorito, como el MMA, por ejemplo, en una futura edición de las olimpiadas.

Y, a la vista de un nombre importante en MMA, esto no sería un sueño imposible. Cuestionado sobre la posibilidad en su programa en ‘ESPN’, Chael Sonnen -expeleador de la UFC y actual comentarista- se declaró a favor de incluir el MMA en los Juegos Olímpicos, aunque, para su realización, la modalidad sufrirá algunos cambios, ya sea en sus reglas o incluso el nombre.

Como forma de justificar su posición, el exluchador destacó que en los Juegos Olímpicos antiguos, en Grecia, ya existía una modalidad muy similar al MMA moderno llamado Pancracio, que promovía peleas sin armas, en una mezcla de boxeo y lucha olímpica y golpes como rodillas, codos, estrangulamientos, entre otros comúnmente vistos en las disputas de los principales eventos de Artes Marciales Mixtas en la actualidad.

“Los Juegos Olímpicos tienen dos categorías: los Juegos modernos y los Juegos antiguos. Los Juegos comenzaron en Atenas, Grecia, y el deporte nacional en Grecia en ese momento era Pancratius. Lo que hoy llamamos MMA es en realidad el antiguo deporte Pancrácio, que estaba en los Juegos. No en los Juegos modernos, pero tiene historia. Se retiraron (el Pancratius), pero retuvieron elementos. Por ejemplo, judo, boxeo, taekwondo, lucha y lucha libre”, comentó Chael, antes de continuar.

“Creo que podría volver. Creo que hay un interés real. Creo que te sorprendería, creo que veríamos gente más joven. Quizás menor de 18 años. Creo que veríamos a diferentes países enviando a sus muchachos, al igual que vemos en el boxeo. Pero creo que hay espacio para eso. Si obtienes el equipo adecuado, las reglas adecuadas, puedes crear una experiencia genial, en mi opinión”, analizó el exluchador de la UFC.

Incluso predicando que la inclusión de una especie de MMA modificada podría atraer mucho interés si se agrega a las próximas ediciones de los Juegos Olímpicos, Sonnen se muestra pesimista sobre la participación de grandes nombres del deporte en los torneos. Utilizando el boxeo como base, el ex-UFC consideró que sería difícil contar con deportistas profesionales, sobre todo teniendo en cuenta el carácter amateur de las Olimpiadas y el formato de competición, que resultaría bastante agotador. Pese a ello, el veterano dejó claro que, de estar en forma, no lo pensaría dos veces antes de aceptar la invitación a competir.

“No lo creo (tendríamos profesionales compitiendo), pero lo estoy basando en el boxeo. Si pudiera unirme a un equipo olímpico, estaría allí ahora mismo, en cualquier deporte. Pero si nos fijamos en el boxeo, tan pronto como pueden dejar atrás ese estatus de aficionado e ir a ganar dinero en el ring, eso es lo que hacen. Si tienes 22 o 23 años en el boxeo olímpico, eres uno de los mayores. Entonces, sí, yo diría que en el caso de Pancracio pasaría algo parecido. Donde los chicos (profesionales) no correrían ese riesgo”, reflexionó Chael, antes de completar.

“Y hay que recordar que los Juegos Olímpicos son un formato de torneo, lo que significa que hay que pelear cuatro veces. Ahora estás hablando de un luchador profesional, no solo dejando de lado el profesionalismo, sino que tiene que pelear cuatro veces. Creo que sería difícil convencerlos. Estaría allí. Personalmente, estaría en los Juegos Olímpicos si fuera lo suficientemente bueno. No me importa si tengo que vencer a los de 16 años. Los Juegos Olímpicos son importantes para mí. No podía imaginarme no participar. Pero vemos a muchos profesionales que se quedan afuera, pensando que están por debajo de ellos. Yo lo veo de otra manera. Creo que es un espectáculo maravilloso, participaría”, concluyó el exluchador de la UFC.

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